科學家發現地球救星「吃塑膠蟲」 百隻齊聚12小時嗑光一個塑膠袋

全球各國製造垃圾的速度快得令人難以想像,根據統計,每一分鐘就有2百萬個塑膠袋被使用,也由於塑膠的降解速度非常慢,導致塑膠製品的垃圾是如今嚴重影響生態、讓地球污染日漸嚴重的主要原因。科學家發現了一種昆蟲,牠們能夠進食並分解我們常見的聚乙烯塑膠袋,速度也比其他生物快了約1400倍!

 

 

▼蠟蟲(waxworm)是蠟蛾(wax moth)的幼蟲,牠們是種害蟲,經常出現在蜂巢當中,食用裡面的花粉、蜜蜂的蛻皮和蜂蠟。發現這種蟲可以吃塑膠袋的生物學家 Federica Bertocchini 博士也是一位業餘的養蜂人,某天她在清理蜂房時,將清理出來的蠟蟲放進一個塑膠袋當中,準備待會再處理牠們。

 

▼結果在她清理完畢後,才察覺塑膠袋上都是小洞,許多蠟蟲都從小洞中逃了出來。在發現蠟蟲不是純粹的咬破塑膠袋,而是將其吞下並分解後,她開始了更加深入的研究。在經過多項研究後發現,蠟蟲進食塑膠的速度非常快,100 隻蠟蟲可以在12小時內吃掉一個購物用的塑膠袋!

 

 

 

▼為了證明蠟蟲真的有分解塑膠的功能,科學家還將幾隻蠟蟲碾碎並塗在塑膠袋上,發現同樣能夠分解塑膠袋,這證明了蠟蟲的體內存在可以分解塑膠的酶。經過研究後發現,蠟蟲的唾液腺和腸道內存在一種高效能的酶,可以分解塑膠的化學鍵,而這也是它們可以食用蜂蠟和塑膠的原因。

 

 

 

▼而經過許多分析後,發現蠟蟲確實分解了塑膠的化學鍵,將其轉化為乙二醇(ethylene glycol),這是一種抗凍劑的主要成分,也被用作為溶劑。劍橋大學研究員 Paolo Bombelli 指出,塑膠降解一直都是環保中的大難題,如今這個發現很可能將環境污染的問題解決。

 

▼科學家希望能夠分析出蠟蟲體內負責降解塑膠的酶,同時利用生物科技進行大量複製生產,再將這種酶投放到回收工廠、垃圾推填區等,對塑膠進行生物降解。如果成功的話,相信未來地球的污染狀況將會有望得到解決!

 

可是即使這個方法真的可行,也不代表人類可以更加任意的使用塑膠,畢竟人類製造垃圾的速度遠比降解的速度快多了。只有同時減低塑膠的使用量,才是治標也治本的解決方法!

來源:Brightside

你可能也會喜歡